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Homebrew, un hobby cada vez más profesional

En los últimos treinta años, una afición ha ocupado las cocinas y los garajes de cada vez más hogares en España. El homebrew se ha extendido entre los apasionados de la cerveza. Muchos cerveceros caseros empezaron a elaborar con unas pocas ollas y un cucharón para remover. Hoy, todo esto ha cambiado. El homebrew ha evolucionado. Ahora existen mejores equipos, materias primas de calidad y formación. La consecuencia de este desarrollo es la profesionalización de los cerveceros caseros.

La mayoría de pequeñas fábricas, si no todas, las ha impulsado un cervecero que empezó como homebrewer. Otros de estos apasionados a la cerveza han optado por abrir negocios como cervecerías, brewpubs, tiendas y distribuidoras.

En España, la Asociación de Cerveceros Caseros Españoles (ACCE) nació en 2009 para resolver la incertidumbre que hasta ese momento existía acerca del homebrew. En su web oficial, la asociación explica que sus objetivos son “promover la elaboración de cerveza casera y artesana, potenciar una cultura cervecera de calidad apostando por la diversidad de estilos, su historia y la calidad de las materias primas,  así como desarrollar actividades concernientes con nuestra afición”.

No es casualidad que cinco años después, en 2014, naciera la Asociación Española de Cerveceros Artesanos Independientes (AECAI). Observamos que el número de microcerveceras aumentó un 1.600% entre 2008 y 2015. Esta tendencia es síntoma de la evolución que los cerveceros caseros han experimentado al abrir sus propias fábricas. En los últimos años, muchos homebrewers han creado empresas. Los cerveceros caseros se han profesionalizado.

Mash de cerveza

No solo la ACCE ha estimulado el homebrewing. Elaborar cerveza en casa no puede entenderse sin la comunidad digital y todo el contenido que los usuarios crean en torno a esta afición. Blogs como HomeBrewer.es, Cerveza Rudimentaria, Hanselbier y BirroCracia, entre otros, constituyen una fuente de conocimiento y actualidad. En lo relativo a videotutoriales, encontramos el "Día de la Cerveza" en YouTube, uno de los canales más seguidos sobre cómo elaborar cerveza en casa.

Asimismo, cabe destacar el libro “La cerveza artesanal: cómo hacer cerveza en casa” que publicaron Albert Tintó, Francisco Sánchez, Jose Manuel Vidal, Pablo Vijande en 2004, cinco años antes de la fundación de la ACCE. Tal vez sea uno de los manuales más leídos sobre homebrewing en España. Con esta obra, los autores supieron dar pronta respuesta a las nuevas corrientes cerveceras.

Hoy día, no faltan tiendas ni fábricas que ofrezcan cursos y talleres para aprender a elaborar cerveza en casa. El mercado responde a una demanda creciente y cada vez más profesional. Ahora es sencillo conseguir los lúpulos, las maltas y las levaduras más extraordinarios; bien en tiendas de homebrew o a través del e-commerce.

De hecho, esta profesionalización ha llevado a muchas fábricas a trabajar con cerveceros caseros para elaborar sus recetas. Es una nueva línea de negocio. Este es el germen de lo que se conoce como cerveceros nómadas: cerveceros sin fábrica propia que producen en instalaciones ajenas.

Ahora, elaborar cerveza en casa ofrece unas posibilidades de profesionalización ilimitadas. La tendencia es al progreso. Los homebrewers pueden hacer de su afición un trabajo e incluso una empresa, y aquellos que decidan quedarse en casa tienen los recursos necesarios para elaborar en su garaje o cocina la mejor cerveza del mundo.

Cerveza en Cask

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