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Los 4 ingredientes de la cerveza que deberías conocer

Desde el principio de los tiempos, la humanidad ha elaborado cerveza. Aunque la receta de esta bebida ha sufrido modificaciones (utilizaban fruta para fermentar y sustituían el lúpulo por diferentes combinaciones de hierbas). Sin embargo, a día de hoy tenemos una serie de ingredientes comunes a cualquier cerveza. Agua, malta de cebada, lúpulo y levadura son la base de esta bebida.

AGUA

La mayor parte de la cerveza es agua. Por eso la bebemos para hidratarnos cuando tenemos sed. La proporción de agua en la cerveza ronda el 95%. Entendemos, por tanto, que el agua es un elemento clave en la elaboración de cerveza. Los minerales y la acidez determinan si el el tipo de agua es apto para elaborar. De hecho, cada estilo de cerveza lleva asociado un agua con unas características específicas. Así, las cervezas Pilsen necesitan agua poco mineralizada mientras que para las Stout preferimos aguas más calcáreas.

Beer Water

MALTA

La malta es un producto de la cebada. Germinamos el cereal para luego detener el proceso y obtener así las enzimas que hacen fermentables los azúcares de la cebada. En consecuencia, la malta aporta a la cerveza los azúcares necesarios para que la levadura los convierta en alcohol. Además, la malta es responsable del dulzor de la cerveza. Existen muchos tipos de malta más o menos tostadas. Cada una otorga diferentes sabores y aromas: caramelo, pan, bollería, café, chocolate, etc. Los cerveceros utilizan la combinación de malta base con maltas especiales para lograr el resultado deseado. Esta combinación unida al tueste de las maltas es responsable del color final de la cerveza. Tampoco es extraño utilizar otros cereales que acompañen a la malta como trigo, avena o centeno.

Beer Malt

LÚPULO

Esta planta es un conservante natural. De la familia del cannabis, sus conos se agregan a la cerveza para protegerla de hongos y bacterias. Además, el lúpulo transmite a la cerveza su potencia aromática y sabores frutales, cítricos, herbales, etc. El lúpulo ofrece sensación de frescor. Por supuesto, el lúpulo da a la cerveza el amargor característico de esta bebida.

Beer Hops

LEVADURA

Este microorganismo es el encargado de fermentar el mosto de la cerveza. Consume los azúcares fermentables y los transforma en gas y alcohol. Si no se filtra, puede producir turbidez en la cerveza como ocurre con algunas cervezas artesanas. Al gusto, la levadura tiene un sabor entre picante y especiado.

Beer Yeast

Hoy día existen fábricas que añaden a la cerveza ingredientes exóticos como fruta, café o chocolate. Esta serie de adjuntos contribuyen a sofisticar la bebida. En paralelo, las grandes corporaciones cerveceras sustituyen parte de la malta por otros cereales más baratos como arroz, sorgo y maíz. No obstante, agua, malta de cebada, lúpulo y levadura son los auténticos ingredientes comunes a cualquier cerveza.

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