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¿Cuáles son los principales estilos de cerveza?

Decenas de cervezas diferentes irrumpen en el mercado cada pocos meses. Es una de las consecuencias más visibles de la cerveza artesanal como fenómeno en desarrollo. En esta vorágine de marcas, etiquetas y nombres, hay cervezas de todo tipo. Los estilos nos permiten clasificar las distintas variedades.

Agrupamos las cervezas en estilos según sus características De esta manera, cervecero y consumidor comparten un marco de referencia en el que ambos son capaces de distinguir las particularidades el producto. Entre las posibles clasificaciones, la más extendida es la del Beer Judge Certification Program en adelante, BJCP.

El BJCP es una organización estadounidense que nació en 1985, y publica una guía de estilos de cerveza que actualiza con el paso del tiempo. La última versión de este documento contempla alrededor de cien estilos de cerveza. A pesar de que la guía del BJCP nació para regular los certámenes de cerveceros caseros, hoy día se ha convertido en un referente universal.

BJCP

Dentro de los estilos de cerveza, encontramos dos grandes familias. Por una parte, las cervezas Lager son las cervezas de baja fermentación. Es decir, la levadura fermenta a una temperatura en torno a los 5-10ºC durante al menos dos meses. Es un proceso más lento que el de fabricar una Ale, la otra gran familia cervecera. Las Ale fermentan en pocas semanas a 18-23ºC.

Además, la levadura responsable de las cervezas Lager se denomina Saccharomyces carlsbergensis; mientras que la levadura de las Ale se llama Saccharomyces cerevisiae. En líneas generales, las cervezas Ale son más sabrosas y afrutadas que las Lager, aunque depende del estilo específico.

Aparte de estas dos grandes familias, existen las cervezas de fermentación espontánea. En la elaboración de estas cervezas especiales intervienen levaduras salvajes, bacterias y hongos. Así se consiguen sabores y aromas peculiares. Estas cervezas también se conocen con el nombre lámbicas.

Tabla periodica cerveza

Las cervezas que tomamos de forma habitual también pertenecen a un estilo. Por ejemplo, la típica caña española es una Lager; la mayoría de las cervezas de trigo alemanas que llegan a nuestro país son Weissbier; así como las cervezas negras de las islas británicas se denominan Stout o Porter.

Gracias a la clasificación por estilos, consumidores y cerveceros tienen un marco de referencia común en el que entender cada tipo de cerveza. La próxima vez que no sepas cómo es una cerveza, lo tienes fácil. Solo tienes que mirar la etiqueta y localizar el estilo para buscarlo en Internet.

Estilos de cerveza

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