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Cronología de la cerveza artesanal en España | Install Beer

Cronología de la cerveza artesanal en España

El origen de la cerveza artesanal en España nace con la llegada del nuevo milenio. Es a partir del 2000 cuando un hervidero de cerveceros caseros deciden profesionalizar su afición, y fundan empresas para tal efecto. En 2008, en España había 20 cerveceras artesanas frente a las más de 480 con las que inicia 2018. El número de microcerveceras entre 2008 y 2014 aumentó un 1.400% en España respecto al 110% en Reino Unido y el 140% de Italia. Sin embargo, Reino Unido contaba con 670 microcerveceras en 2008 e Italia con 200. España tardó en incorporarse a esta tendencia.

Recurrimos a la hemeroteca para comprender en qué momento la historia de la cerveza artesanal adquiere relevancia en la cultura popular. La primera vez que El País, uno de los diarios más leídos en España, dedica una de sus piezas digitales a la cerveza artesanal es en 2012. Una lista de ocho cervezas de pequeña producción apareció en la sección El Viajero bajo el subtítulo «Son cervezas de vocación ecológica, que se distinguen por su cuidada elaboración y la pureza de la materia prima». También en 2012 encontramos un tema que presenta a La Virgen y La Cibeles como las nuevas cervezas de Madrid.

Respecto a nombres propios que han contribuido al desarrollo de la cerveza en España, cabe mencionar a Boris de Mesones, que trabaja desde hace 25 años en el sector. Ha escrito dos libros que se encuentran gratis en Internet y sirven de fundamento a la mayoría de cerveceros actuales: Cómo emprender una microcervecería y Proceso de elaboración. Boris de Mesones es maestro cervecero, profesor y juez en campeonatos internacionales de prestigio. Como consultor ha participado en las microcerveceras San Frutos, Mica, Arriaca y Villa de Madrid entre otras.

Historia de la cerveza

Por su parte, la eminencia Steve Huxley potenció la cerveza artesanal en Cataluña. El autor inglés del libro La cerveza... Poesía líquida. Un manual para cervesiáfilos falleció en octubre de 2015, pero su legado permanece muy presente. Además de cervecero, fundó la Steve Beer Academy en Barcelona; donde fue profesor. El diario El Mundo le entrevistó para su edición digital en 2008, antes de que el término «cerveza artesana» se consolidase.

A raíz del desarrollo del origen de la cerveza artesanal, en 2014 nace la Asociación Española de Cerveceros Artesanos Independientes (AECAI) con el objetivo de «definir, promocionar y defender al sector de la cerveza artesana y de sus asociados», según su página web. Domus, La Sagra, La Virgen, La Cibeles, Dawat, San Frutos y Arriaca son las cerveceras fundadoras de la AECAI. La asociación, que cuenta con 44 cerveceras inscritas, establece un volumen de producción anual máximo de cinco millones de litros y limita el uso de ingredientes para definir la cerveza artesanal. En Catalunya también existe la GECAN (Gremi d'Elaboradors de Cervesa Artesana i Natural), la asociación sin ánimo de lucro que nació en 2010 y defiende, difunde y promociona el sector.

En el ámbito del derecho, el Real Decreto 678/2016, de 16 de diciembre, define la fabricación artesanal de cerveza como «un  proceso  que  se  desarrolle  de  forma  completa  en  la  misma instalación y en el que la intervención personal constituye el factor predominante, bajo la dirección de un maestro cervecero o artesano con experiencia demostrable y primando en su  fabricación  el  factor  humano  sobre  el  mecánico, obteniéndose un resultado final individualizado, que no se produzca en grandes series».

Fábrica de cerveza

Ni la AECAI, GECAN, ni el informe socioeconómico que cada año publica Cerveceros de España ofrecen cifras relativas al consumo, ventas y producción de cerveza artesanal española. Hemos de recurrir al último informe publicado por el Observatorio Sectorial DBK de Informa en 2017. El sector de la cerveza artesanal en España produjo cerca de 20 millones de litros en 2017 respecto a los casi 15 millones de 2016. La facturación de 2016 alcanzó los 45 millones de euros, frente a los 26 millones de 2015 y los 15 millones de 2014. En abril de 2017 operaban 480 empresas dedicadas a la fabricación de cerveza artesana en España. Es decir, 90 más que en 2015.

El sector de la cerveza artesanal ha tardado en arraigar en España si lo comparamos con el «boom» de los años 70 en USA o la explosión de microcerveceras italianas en la década de los 90. La historia de la cerveza en España imita la tradición de otros países. Por ejemplo, la Assured Independent British Craft Brewer de Reino Unido inspiró la AECAI. Sin embargo, la progresión es indudable.

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