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Barcelona Beer Festival

BBF celebra su X aniversario con real ale, ¿pero qué es la cerveza en cask?

por David Varela Naranjo por September 15, 2022 Categorías: Diario cervecero

Autóctona de las islas británicas, la real ale ha extendido la falsa leyenda de que los ingleses beben la cerveza caliente y plana ¿Pero a qué estilo nos referimos? En realidad no se corresponde con un tipo de cerveza, sino con una forma de fermentarla, madurarla, gasificarla y servirla. Se trata del método tradicional por el que los británicos fabricaban y vendían sus cervezas de alta fermentación en los pubs. Si bien lo habitual es que sean estilos anglosajones: mild ale, pale ale, porter, etc.

Cask en Barcelona Beer Festival

La real ale realiza su segunda fermentación en cask, una especie de barril más ancho en el centro que en los extremos. Antes eran de madera. Ahora de acero. Al hacer el trasvase del fermentador al barril, también pasa una parte de levadura en suspensión que, como permanece viva, carbonata la cerveza de manera natural y termina de redondearla con un perfil de ésteres único. La cerveza nunca se filtra, sino que la levadura muerta decanta en la barriga del cask cuando el líquido se encuentra en su punto óptimo.

En el momento que los cask llegan de la fábrica al pub, la cerveza todavía está inconclusa. Para que terminen de madurar, se acondicionan en la bodega del establecimiento a una temperatura de 11ºC. Fresca, pero no fría. Unos días después, comienza a servirse utilizando un tirador handpump (bomba de mano). No se inyecta CO2 para propulsarla al grifo, sino que se empuja introduciendo aire en el cask cada vez que se tira del mango, efecto vacío.

Cask en Barcelona Beer Festival

Sin embargo, en la década de los 70, la real ale había perdido su hueco en los pubs en favor de las lager industriales filtradas, pasteurizadas y regasificadas. Como reacción a la pérdida de identidad cervecera, nació la organización de consumidores CAMRA (Campaign for Real Ale) con el objetivo de preservar la cultura cervecera británica. Entre otras acciones, esta organización edita la Good Beer Guide, una recomendación de pubs y fabricantes que preservan la tradición del cask ale y trabajan de manera tradicional.

Asimismo, cada año celebran en agosto el Great British Beer Festival para promover el producto que veneran. A semejanza, el Barcelona Beer Festival, que se celebrará del 14 al 16 de octubre, ha organizado este año la experiencia BBF Cask Revolution para traer la auténtica real ale a España. Detrás de esta instalación tan especial se encuentra Install Beer, que se encarga de exportar las bombas de mano handpump y el equipamiento necesario directamente de Reino Unido. Sin duda, una gran oportunidad para los amantes de la cerveza británica.

Cask en Barcelona Beer Festival